martes, 21 de noviembre de 2017

Acción de Gracias y El Viernes Negro

Este jueves se celebra el tradicional Día de Acción de Gracias(también conocido por muchos como el día del pavo) en Estados Unidos. Un día en el que las familias americanas se reúnen entorno al pavo y otros platos tradicionales para compartir y dar gracias. Esta semana es la semana con más desplazamientos del año en el país y donde todo el mundo intenta pasar ese día con sus familias. Lo más parecido  que se me viene a la cabeza, seria el día de nochebuena en España. También es tradición levantarse y ver el desfile de Acción de Gracias de Nueva York, patrocinado por los grandes almacenes Macy's Desfile Macy's, y por supuesto los partidos de fútbol americano programados para el día. Mucho de lo que se sabe aquí en España sobre este día, es lo que Hollywood ha reflejado en sus películas. Ya por la noche empieza el "Black Friday" es el día con más ventas del año en Estados Unidos y en el que los grandes almacenes hacen agresivos descuentos, sobre todo en electrónica para atraer clientes a sus tiendas. Hace unos años se unió el Cyber Monday(descuentos en las compras en internet del lunes siguiente al Viernes Negro), y ahora los descuentos duran casi toda la semana anterior y posterior. También nos ha llegado aquí a España el Black Friday y hay muchos comercios haciendo descuentos y ya incluso las ventas en noviembre llegan al 30 por ciento de las ventas de navidad en nuestro país.

Pero ¿cuando y quiénes fueron los primeros en celebrar el Día de Acción de Gracias? De acuerdo con lo que nos cuenta la pagina www.history.com y la versión más extendida entre los norteamericanos , el primer Día de Acción de Gracias se llevó a cabo en el otoño de 1621. Tuvo lugar después de la recogida de la primera cosecha de otoño  por los primeros colonos que llegaron de Inglaterra en septiembre de 1620 a bordo del Mayflower, en busca de una nueva vida y libertad religiosa. Para celebrar la primera recolección, invitaron a los nativos de la tribu de los Wampanoag habitantes del lugar antes de la llegada de los nuevos colonos. Una cosa que me hace gracia y me produce un poco de  indignación a la vez, es que los llegados de Inglaterra eran colonos y peregrinos, pero los que llegaron de España eran conquistadores y muy malos, pero el tema es que el mestizaje, la supervivencia y la convivencia fue mucho mayor en donde los Españoles estuvieron. El festival duró tres días y aunque no existen registros de lo que se comió en este banquete, los historiadores sugieren que los nativos se presentaron portando cinco ciervos que se cocinaron utilizando sus métodos y especies. Como los colonos no tenían horno y sus existencias de azúcar estaban muy mermadas, el banquete no tuvo los tradicionales Pies(una especie de empanada, dulce o salada) y los postres y el pavo que llenan las mesas en las celebraciones de acción de gracias actuales.

En otra versión del primer Día de Acción de Gracias, La Sociedad Histórica de Jacksonville en Florida, sostiene que el primer banquete se celebró 56 años antes del mencionado anteriormente y se llevó a cabo entre los 800 españoles llegados a Florida con el explorador Pedro Menendez de Avilés y los nativos Timacua que habían habitado esas tierras por más de 4000 años. Se celebró una misa por haber llegado a salvo al continente y se puso el nombre de  San Agustín a esa tierra, en honor al Santo celebrado el 28 de Agosto. De acuerdo con lo que se cree fueron las provisiones que llevaban en el barco, la comida compartida estuvo compuesta de cocido, pan marinero y vino. Los nativos llenaron la barbacoa con pescados y cocodrilo.

Por más de dos siglos, el Dia de Acción de Gracias fue celebrado por individuos, colonias y estados. Pero no fue hasta 1863 y en medio de la guerra civil cuando Abraham Lincoln proclamó que el Día de Acción de Gracias se celebrara cada noviembre. En nuestros días se celebra siempre el penúltimo jueves de Noviembre. Aunque hay dudas respecto a cuando  fue el primer Día de Acción de Gracias, sobre lo que no hay duda es que el tradicional pavo, empanadas y dulces no estuvieron presentes en la mesa. En nuestros días, una cena tradicional dee Acción de Gracias está compuesta del conocido pavo asado, puré de patata, judías verdes con cebolla frita por encima, salsa de arándanos, un relleno para el pavo compuesto de pan, salchicha, champiñones, y una especie de puré de patata dulce con malvavisco (nubes de chuche). De postre podemos encontrar tarta de queso y empanadas dulces(pies) de calabaza, nueces, bellota. Luego existen variantes en como cocinar el pavo,ya que hasta venden freidoras para freir un pavo entero y el resultado es bastante sorprendente.  Podemos discutir si es sano o no,pero es dificil encontrarle pegas a un frito. Otros se decantan por ahumar el pavo, fue la elección de mi hermano en nuestra última cena de acción de gracias el año pasado. También está el TURDACKEN, que al describirlo parece mas un engendro de una película gore que una receta de un asado. La palabra es un híbrido de juntar las palabras Turkey(Pavo), Duck(Pato) y la última Chicken(pollo)y se trata de rellenar un pavo con un pato y este a la vez con un pollo y asarlo y que al cortarlo se puedan probar las tres carnes. Aquí os dejo una receta receta de turdaken

Con la cena ya acabada y todas las gracias dadas, muchos americanos se dirigen a las puertas de los grandes almacenes para hacer cola para conseguir la oferta. Se le conoce como Black Friday porque al ser el día de mayor de ventas del año, era cuando los comercios cambiaban los números rojos de sus contabilidad, por números negros. Los grandes almacenes hacen descuentos super agresivos que algunos casos comienzan de madrugada. Es cuando muchos americanos de clase media y baja deciden renovar sus aparatos electrónicos y otros productos que ya se han quedado antiguos después de un año o dos. En una sociedad tan consumista como la americana, lo del año pasado ya es demasiado viejo. Siempre se necesita el último modelo aunque este fuera de nuestro alcance o tenga que ser pagarlo con tarjeta de crédito. En los 12 Black Friday que pasé allí, nunca sentí tanta necesidad de poseer algo como para irme a hacer cola a ninguna tienda por la noche y a recibir empujones por parte de otros compradores obsesionados. En mucho de estos Black Friday's se han producido avalancha, riñas, peleas e incluso muertos. Desastres en Black Friday. Yo aprendí a encontrar descuentos en productos casi nuevos sin tener que ser Black Friday, eso os lo contaré en otras entradas.

En definitiva Acción de Gracias es un Día familiar en el que ver a los seres queridos, un día de cuñados(también los hay en USA), suegros y demás. Cualquier excusa para ver a la familia en un país con distancias tan grandes y en el que las familias suelen estar mucho más distanciadas por una razón u otra, me parece una muy buena idea. Sobre el Black Friday, es posible encontrar muy buenos descuentos en estas fechas y se eres lo suficientemente previsor hacer algunas compras navideñas, pero también hay otros métodos tan efectivos o más para ahorrar dinero en compras navideñas.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Todo Pasa Por Una Razon

El idioma castellano como cualquier otra lengua, está lleno de frases hechas más o menos acertadas y que pueden ser aplicadas en múltiples ocasiones. Quien no recuerda escuchar alguna de esas frases o refranes salidas por la boca de sus padres, profesores, familiares o amigo en alguna ocasión. Al mal tiempo buena cara, después de la tormenta llega la calma, más se perdió en la guerra, eso es como todo(que poco me gusta esta) son ejemplos validos de algunas de estas citas. El problema es que dependiendo de la situación y del momento en la vida en el que nos encontremos, se hace muy difícil escuchar estas frases y menos seguidlas. Esta claro que la vida no es una linea recta de color de rosa en la que navegar sin penuria. La clave está en no alegrarnos demasiado cuando las cosas van bien, o apenarnos demasiado cuando las cosas se tuercen.

Para mi y mi familia debido a algunos problemas de salud,  los dos últimos años y pico han sido muy duros. He estado muy cerca de tirar la toalla en muchos momentos durante este tiempo. Pero gracias a mi mujer, mi hija y el resto de mi familia parece que la luz al final del túnel empieza a avistarse. Todo comenzó a finales de junio de 2015.Teníamos todo preparado para irnos a pasar unos días durante las fiestas del 4 de Julio a San Diego California, ciudad que nos encanta. Mi mujer y mi hija estaban ya durmiendo y yo llevaba todo el día intentando configurar y trasteando con una tablet que me había comprado. La noche anterior no había dormido mucho, no por nada especial, simplemente estaba de vacaciones y me fui tarde a dormir y mi hija se había despertado pronto. Eran como entre la una y las dos de la madrugada, de repente una sensación extraña que nunca había experimentado anteriormente lleno mi cerebro. Era una sensación de pánico extremo, comencé a correr hacia la habitación donde mi mujer se encontraba durmiendo y ella me vio con tal cara de pánico que pensó que alguien había entrado en casa. Lo siguiente y ultimo que recuerdo fue mi cabeza moviéndose violentamente hacia una lado. Cuando recuperé la consciencia, los paramédicos y los bomberos estaban en mi habitación haciéndome preguntas. ¿Cómo te llamas? ¿Dónde vives? ¿Conoces a esta persona? ¿Quién es el presidente? No se cuanto tiempo estuve inconsciente, solo se que para mi mujer fueron los minutos más largos de su vida. La incertidumbre de no saber que estaba pasando y si despertaría igual que antes, hizo esos minutos angustiosos.

El caso es que me encontré en una ambulancia camino del hospital y sin saber a ciencia cierta que me había pasado o que me iba a pasar. En urgencias empezaron las pruebas, análisis, escaner cerebral y demás protocolos para descartar un ictus. Los médicos determinaron que había sufrido una crisis epiléptica generalizada con pérdida de conocimiento. Era la primera vez que me sucedía en hasta mis entonces 43 años de vida. Tampoco había antecedentes en mi familia. El caso es que me mandaron a casa con una receta para empezar a tomar Keppra ( uno de los antiepilépticos modernos) y con una cita para el neurólogo y un electroencefalograma. Lo siguiente han sido 2 años de neurólogos, pruebas y los momentos más duros de hasta este momento mi vida. Ya explicaré con más detalles en otras entradas mi periplo de tratamientos y experiencias por si a alguien le pueda servir de ayuda.

Ahora que las cosas empiezan a ir mejor y todo está más estabilizado, la experiencia de lo vivido me ha ayudado a aprender a disfrutar un poco más del momento, discutir menos y que las mejores cosas en la vida no son cosas. Aunque el titulo de esta entrada es "Todo pasa por una Razón", no es que crea que la crisis epiléptica pasara por una razón, pero nos ha dado una razón para hacer algo que llevábamos tiempo pensando y hablando pero no decidíamos a hacer. Queríamos mudarnos a España o al menos a otro sitio diferente. Estábamos un poco cansados de Tucson y solo hablábamos de lo cansados que estábamos de vivir allí, pero no eramos capaz de empezar las cosas que teníamos que hacer para comenzar la mudanza. Tengo que reconocer que una mudanza de esta magnitud con un océano de por medio ha sido un desafío tremendo para los tres. El mes que transcurrió desde que pusimos la casa a la venta hasta que llegamos a Piedralaves, ha sido el más estresante de nuestras vidas. Pero este cambio y después de ya 3 meses aquí y casi instalados del todo, ha sido muy positivo para nuestra familia. Tenemos una calidad de vida que nos encanta y el mundo rural nos ha atrapado. Hasta nuestros perros están más felices. Aunque suene a tópico de libro barato de auto ayuda, hemos aprendido que hasta de las experiencias negativas se puede aprender e incluso pueden ayudarte a tomar decisiones que por cualquier causa no eras capaz de tomar.
  





jueves, 9 de noviembre de 2017

Bienvenidos al Blog del Tribulete Americano



Han pasado unos cuantos años desde que empece un proyecto al que he tenido abandonado por bastante tiempo. Muchas cosas han pasado desde aquellas entradas en mi blog que estuve realizando periódicamente durante aproximadamente dos años. He decidido, que es el momento de empezar a escribir otra vez y compartir con todos vosotros todas las vivencias, viajes, cosas que he aprendido y mis opiniones acerca de temas variados que os sirvan como entretenimiento. Habrá entradas para todos los gustos(me encanta escribir y opinar), actualidad, viajes, educación, sanidad, deportes, humor, comida, etc. Más vale saber un poco de muchas cosas, que todo de una sola cosa.   

He dejado de vivir en Estados Unidos y tras casi 13 años he regresado al lugar que me vio nacer y crecer. Arizona fue mi casa durante todo ese tiempo, y aunque nunca deje de ser Piedralaveño he vuelto un poco Tucsonense también. Me fui solo y he vuelto con 2 mujeres (mi mujer y mi hija) que llenan mi tiempo y vida plenamente. También he regresado mucho más maduro, con una piel más fina para el frío (vaya airecito fresco de la sierra que hace hoy) y un baúl lleno de experiencias, anécdotas, y conocimientos de ese País tan famoso, pero a la vez tan desconocido llamado Estados Unidos. Intentaré ayudaros a descubrir cosas de ese país más allá de los tópicos, ya que la intención de este blog es sobre todo entretener y hablar un poco de todo. 

Los comentarios y la crítica constructiva son siempre bienvenidos, pero abstenerse de insultar o menospreciar. Dado el primer paso de escribir la entrada inicial  de esta nueva etapa, ahora solo esperar que encontréis interesantes las próximas entradas y poco a poco este blog se vaya actualizando con más asiduidad según vayan surgiendo los temas.