martes, 21 de noviembre de 2017

Acción de Gracias y El Viernes Negro

Este jueves se celebra el tradicional Día de Acción de Gracias(también conocido por muchos como el día del pavo) en Estados Unidos. Un día en el que las familias americanas se reúnen entorno al pavo y otros platos tradicionales para compartir y dar gracias. Esta semana es la semana con más desplazamientos del año en el país y donde todo el mundo intenta pasar ese día con sus familias. Lo más parecido  que se me viene a la cabeza, seria el día de nochebuena en España. También es tradición levantarse y ver el desfile de Acción de Gracias de Nueva York, patrocinado por los grandes almacenes Macy's Desfile Macy's, y por supuesto los partidos de fútbol americano programados para el día. Mucho de lo que se sabe aquí en España sobre este día, es lo que Hollywood ha reflejado en sus películas. Ya por la noche empieza el "Black Friday" es el día con más ventas del año en Estados Unidos y en el que los grandes almacenes hacen agresivos descuentos, sobre todo en electrónica para atraer clientes a sus tiendas. Hace unos años se unió el Cyber Monday(descuentos en las compras en internet del lunes siguiente al Viernes Negro), y ahora los descuentos duran casi toda la semana anterior y posterior. También nos ha llegado aquí a España el Black Friday y hay muchos comercios haciendo descuentos y ya incluso las ventas en noviembre llegan al 30 por ciento de las ventas de navidad en nuestro país.

Pero ¿cuando y quiénes fueron los primeros en celebrar el Día de Acción de Gracias? De acuerdo con lo que nos cuenta la pagina www.history.com y la versión más extendida entre los norteamericanos , el primer Día de Acción de Gracias se llevó a cabo en el otoño de 1621. Tuvo lugar después de la recogida de la primera cosecha de otoño  por los primeros colonos que llegaron de Inglaterra en septiembre de 1620 a bordo del Mayflower, en busca de una nueva vida y libertad religiosa. Para celebrar la primera recolección, invitaron a los nativos de la tribu de los Wampanoag habitantes del lugar antes de la llegada de los nuevos colonos. Una cosa que me hace gracia y me produce un poco de  indignación a la vez, es que los llegados de Inglaterra eran colonos y peregrinos, pero los que llegaron de España eran conquistadores y muy malos, pero el tema es que el mestizaje, la supervivencia y la convivencia fue mucho mayor en donde los Españoles estuvieron. El festival duró tres días y aunque no existen registros de lo que se comió en este banquete, los historiadores sugieren que los nativos se presentaron portando cinco ciervos que se cocinaron utilizando sus métodos y especies. Como los colonos no tenían horno y sus existencias de azúcar estaban muy mermadas, el banquete no tuvo los tradicionales Pies(una especie de empanada, dulce o salada) y los postres y el pavo que llenan las mesas en las celebraciones de acción de gracias actuales.

En otra versión del primer Día de Acción de Gracias, La Sociedad Histórica de Jacksonville en Florida, sostiene que el primer banquete se celebró 56 años antes del mencionado anteriormente y se llevó a cabo entre los 800 españoles llegados a Florida con el explorador Pedro Menendez de Avilés y los nativos Timacua que habían habitado esas tierras por más de 4000 años. Se celebró una misa por haber llegado a salvo al continente y se puso el nombre de  San Agustín a esa tierra, en honor al Santo celebrado el 28 de Agosto. De acuerdo con lo que se cree fueron las provisiones que llevaban en el barco, la comida compartida estuvo compuesta de cocido, pan marinero y vino. Los nativos llenaron la barbacoa con pescados y cocodrilo.

Por más de dos siglos, el Dia de Acción de Gracias fue celebrado por individuos, colonias y estados. Pero no fue hasta 1863 y en medio de la guerra civil cuando Abraham Lincoln proclamó que el Día de Acción de Gracias se celebrara cada noviembre. En nuestros días se celebra siempre el penúltimo jueves de Noviembre. Aunque hay dudas respecto a cuando  fue el primer Día de Acción de Gracias, sobre lo que no hay duda es que el tradicional pavo, empanadas y dulces no estuvieron presentes en la mesa. En nuestros días, una cena tradicional dee Acción de Gracias está compuesta del conocido pavo asado, puré de patata, judías verdes con cebolla frita por encima, salsa de arándanos, un relleno para el pavo compuesto de pan, salchicha, champiñones, y una especie de puré de patata dulce con malvavisco (nubes de chuche). De postre podemos encontrar tarta de queso y empanadas dulces(pies) de calabaza, nueces, bellota. Luego existen variantes en como cocinar el pavo,ya que hasta venden freidoras para freir un pavo entero y el resultado es bastante sorprendente.  Podemos discutir si es sano o no,pero es dificil encontrarle pegas a un frito. Otros se decantan por ahumar el pavo, fue la elección de mi hermano en nuestra última cena de acción de gracias el año pasado. También está el TURDACKEN, que al describirlo parece mas un engendro de una película gore que una receta de un asado. La palabra es un híbrido de juntar las palabras Turkey(Pavo), Duck(Pato) y la última Chicken(pollo)y se trata de rellenar un pavo con un pato y este a la vez con un pollo y asarlo y que al cortarlo se puedan probar las tres carnes. Aquí os dejo una receta receta de turdaken

Con la cena ya acabada y todas las gracias dadas, muchos americanos se dirigen a las puertas de los grandes almacenes para hacer cola para conseguir la oferta. Se le conoce como Black Friday porque al ser el día de mayor de ventas del año, era cuando los comercios cambiaban los números rojos de sus contabilidad, por números negros. Los grandes almacenes hacen descuentos super agresivos que algunos casos comienzan de madrugada. Es cuando muchos americanos de clase media y baja deciden renovar sus aparatos electrónicos y otros productos que ya se han quedado antiguos después de un año o dos. En una sociedad tan consumista como la americana, lo del año pasado ya es demasiado viejo. Siempre se necesita el último modelo aunque este fuera de nuestro alcance o tenga que ser pagarlo con tarjeta de crédito. En los 12 Black Friday que pasé allí, nunca sentí tanta necesidad de poseer algo como para irme a hacer cola a ninguna tienda por la noche y a recibir empujones por parte de otros compradores obsesionados. En mucho de estos Black Friday's se han producido avalancha, riñas, peleas e incluso muertos. Desastres en Black Friday. Yo aprendí a encontrar descuentos en productos casi nuevos sin tener que ser Black Friday, eso os lo contaré en otras entradas.

En definitiva Acción de Gracias es un Día familiar en el que ver a los seres queridos, un día de cuñados(también los hay en USA), suegros y demás. Cualquier excusa para ver a la familia en un país con distancias tan grandes y en el que las familias suelen estar mucho más distanciadas por una razón u otra, me parece una muy buena idea. Sobre el Black Friday, es posible encontrar muy buenos descuentos en estas fechas y se eres lo suficientemente previsor hacer algunas compras navideñas, pero también hay otros métodos tan efectivos o más para ahorrar dinero en compras navideñas.

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